David Perell 关于在线写作的建议

David Perell 在《The Ultimate Guide to Writing Online》一文中阐述了在线写作的诸多好处,并给出了大量有操作性的建议。本文是对这些建议的精简摘录版本。

We live in the Age of Leverage.


搭建个人网站

首先,你要购买自己的域名,搭建自己的网站。你当然也可以借助 Medium 之类的平台来推广自己的文章,但放弃对内容的控制是不明智的。一定要有属于自己的网站!

在发布任何文章之前,你的网站应该要有这两个页面:

  • 自我介绍
  • 甄选的推荐文章列表

甄选(Curation)

从零开始运营博客是一个先有鸡还是先有蛋的问题:在拥有足够数量的读者之前,你并不知道应该着重创作怎样的内容;而没有足够的优质内容,你又很难吸引大量读者。一个解决方案是从甄选他人的优质内容做起,可以有两种做法:

  • 甄选你最喜欢的作者们的文章
  • 甄选关于一个话题最优质的文章

你可以把这个列表发给你选择的作者或是话题领域内的专家,说不定他们会将其分享给自己的读者,从而为你带来流量。

注重分发渠道

文章的质量固然重要,但更多的博客是由于不注重内容分发而失败的。

让人们发现你的内容

  • 借助社交平台宣传你的文章,但要注意:

    • 在早期应该将精力集中在一个平台上,不要因为试图管理多个平台而分了心。
    • 不要忘记将读者指向你的个人网站。
  • 为有名的社群1或个人写作,享受他们带来的流量。

让人们忠于你的内容

邮件是粘性最高的分发渠道。它的优势有:

  • 不像社交平台,邮件没有被少数几个大公司所垄断。
  • 愿意订阅邮件的往往是你最忠实的读者。
  • 你能够直接跟读者进行沟通,倾听他们的反馈。

你的订阅列表将成为你的基本盘。一定要在博客上加入订阅按钮!

SEO2 的基本技巧

  • 持续发布优质内容。
  • 发明新词。例如 Naked BrandsThe Never-Ending Now
  • 如果你的名字比较大众化,考虑使用独特的笔名。例如 The Gotham Gal 或是 The Finance History Guy。

提高写作质量

出于种种原因(借口),许多人在一开始会畏惧下笔。跨越这个阶段最好的办法是 develop a bias towards action:优先注重于数量而不是质量。如果能坚持每周发表一篇文章,一年以后你就拥有足够的数据来弄明白究竟应该创作什么内容。

在这个时代,不再只有那些独来独往、逃避社会的人能成为写作者。采取主动、社交和协作3的方式来写作。

优秀的在线写作有以下五个要点:

创作永不过时的内容

写作的主题跟写作本身一样重要。不过时的文章能够持续为你带来新的读者。优先选择那些在三年后依然能有价值的主题来进行写作。

Devon Zuegel 把写作主题分为三类4

  1. 所有人都了解的内容
  2. 所有人都了解(但你周围的人可能不了解),且你有独到观点的内容
  3. 没有人了解的内容(写作之前需要花费大量精力来做研究)

第二类内容是写作性价比最高的。

将传达想法放到第一位

忘记学校教给你的那些写作原则。避免使用晦涩的单词,抛开所谓的字数限制。文风很重要,但内容更为关键。写作的最终目的是传达你的想法,其他所有的东西都要让步。

学习 Copywriting5

Copywriters are masters of the written word. They write with clarity, energy, and simplicity, which is exactly what readers on the Internet are looking for. They write in specifics, not generalities. There’s no fluff. They get straight to the point. By writing in a persuasive, outcome-oriented (instead of academic) style, copywriters provoke responses and feedback. They rewrite and rewrite, and only hit publish once they’ve said what they wanted to say in the fewest possible words. In short, most people would improve their writing more by emulating copywriters instead of heeding the advice of famous novelists.

从具体和细节的角度切入

By trying to appeal to everybody, you’ll end up appealing to nobody.

互联网很广阔,但这不意味着你的文章也应该以被尽量多的人所阅读作为目标。如果把阅读数作为目标,最终你只会写出一系列没有聪明人想读的文章。

明智的读者所追求的是话题的深度和对细节的关注。你应该寻找那些切入点小而具体的话题进行写作。毕竟,互联网的真正魅力在于它让志同道合的人能够在广袤的空间中找到彼此并聚集起来。

一个比阅读数更好的指标:文章发布后收到的「有趣」评论的数量。

建立高效的反馈回路

不要等到文章发表之后再去寻求反馈。在一篇文章的创作过程中,你可以在任何阶段通过多种渠道来测试自己的想法。跟朋友聊天,发推特,给订阅读者发邮件寻求建议,在其他作者对于相关话题的文章下评论交流,等等。

重新包装已经拥有的信息

很多人不写作,因为觉得自己没有原创的想法,或是没有足够的时间。而事实上每个人每天都在消费和内化大量的信息。即使你不是一个有很多原创想法的思考者,整理和包装现有的信息也足够写出许多不错的文章了。而且这一步所需要的时间成本相对于接收这些信息所耗的时间来说只是零头。

“You’ve already spent 10,000 hours working on the craft you know about. And you’ve already probably spent 100 concentrated hours consuming, reading, and listening to podcasts that you can recall in your short-term memory about the topic to even consider writing. The truth is the 10 hours it takes to write something is already dwarfed by this sunk cost. If you don’t write, you are effectively stopping at the easier ask. It’s important you emphasize to yourself that you don’t need to relive the experiences it took for you to become a subject expert in order to share them.”

结语

通过写作,你会吸引志同道合的人,塑造属于自己的个人品牌。最终目的是建立一种个人垄断(Personal Monopoly)。当大多数的人认可你在某一个领域拥有最具有价值的技能或是洞见,很有可能你就不再需要去参加 networking 活动或是提交工作申请;相反,数不清的机遇会自己找上门来。

自古以来写作就是一门极有价值的技能,而互联网更是将写作的回报放大了无数倍。在线写作是加速职业发展的最佳方式,而这一行当并没有任何秘密可言:归根到底,你只要持之以恒地写作和发表文章就可以了。你准备好行动了吗?


Notes

  1. 如:RibbonfarmLessWrong
  2. Search engine optimization
  3. David Perell: How to Maximize Creativity
  4. David Perell 采访 Devon Zuegel
  5. Copywriting 一般翻译为文案,但这里的含义与中文互联网特色的文案又有所不同,一些方面甚至是矛盾的。

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